¿Alguna vez has pensado en cómo los colores que nos rodean pueden influir en nuestras decisiones y emociones de manera casi imperceptible? Desde el llamativo cartel de “oferta” en el supermercado hasta el icónico logotipo de tus marcas preferidas, los colores juegan un papel sutil pero poderoso en cómo interpretamos el mundo que nos rodea. En esta nota, exploraremos el intrigante mundo de la psicología de los colores y cómo estos tonos tienen un impacto oculto, ofreciéndonos una nueva perspectiva sobre la manera en la que experimentamos nuestro entorno.

La psicología de los colores: Un vistazo profundo

Antes de sumergirnos en los matices y las connotaciones de los colores individuales, es esencial comprender en qué consiste exactamente la influencia emocional de los colores. Esta disciplina busca explorar cómo los colores tienen un impacto en las respuestas emocionales y cognitivas, y de qué forma tales respuestas pueden influir en sus elecciones y comportamientos. Así pues, los colores transmiten mensajes sutiles y subliminales, evocando emociones y desencadenando reacciones que, en muchas ocasiones, son poderosas aunque operen en un nivel inconsciente.

La psicología de los colores: Efectos multidisciplinarios

El campo de la psicología del color abarca una amplia variedad de áreas de investigación, incluyendo el comportamiento del consumidor y la evaluación y consumo de alimentos y bebidas. De hecho, se ha explorado cómo el color influye en la percepción de la atmósfera de tiendas y sitios web, en la identidad y reconocimiento de empresas y marcas, así como en evaluaciones e intenciones de compra de productos.

Además, se reconoce ampliamente que el color ejerce un impacto significativo en la psicología humana y en diversos aspectos de la vida cotidiana y la toma de decisiones. Con ello, la comprensión de estos efectos continúa siendo un campo de investigación en crecimiento, con aplicaciones potenciales en una variedad de contextos (Elliot y Maier, 2014).

El proceso cerebral de la psicología de los colores

El recorrido de nuestra exploración se inicia en el cerebro humano. Cuando los ojos capturan la luz que nos rodea, las células fotorreceptoras presentes en la retina se activan, enviando señales al cerebro. Estas señales son interpretadas por el cerebro, que las traduce en los colores finalmente percibidos.

No obstante, dicha interpretación va más allá de lo puramente visual, desencadenando respuestas emocionales y cognitivas. La psicología de los colores explica cómo los colores tienen la capacidad de influir en la liberación de neurotransmisores y hormonas que, a su vez, influyen en las emociones y elecciones. La serotonina, relacionada con la sensación de felicidad, y la dopamina, vinculada con la recompensa, son solo algunos ejemplos de las sustancias químicas que reflejan la influencia emocional de los colores (Rosenthal et al., 2021).

El efecto de la sinestesia

La sinestesia, una condición en la que los estímulos sensoriales se entrelazan y se influyen mutuamente, también juega un papel intrigante en la percepción del color. Algunas personas pueden experimentar emociones intensas o incluso sabores específicos cuando observan determinados colores.

Colores y emociones

Mismamente, la influencia emocional del color azul podría evocar sensaciones de tranquilidad y frescura, mientras que el rojo emociones de excitación y pasión. Esta interconexión añade una dimensión adicional a la forma en la que se experimenta y procesan los colores del entorno (Ward, 2004).

Colores y emociones

El color no solo es visual, también es emocional. Los colores tienen la capacidad de evocar respuestas emocionales y afectar el estado de ánimo. Y es que, cada color lleva consigo una carga emocional y simbólica que influye en la forma en la que se percibe. A continuación, veamos algunos colores particulares relacionados con las emociones:

  • Colores fríos (verdes, azules, violetas): Estos colores tienden a evocar emociones de calma y tranquilidad. El verde simboliza la naturaleza, la armonía y esperanza, mientras que el azul está relacionado con la paz, serenidad y espiritualidad. El violeta y el morado, por su parte, se asocian con la espiritualidad, la nobleza y la transformación, pero también pueden transmitir solemnidad.
  • Colores neutrales (grises, blancos, negros y marrones): La influencia emocional de los colores explica cómo los colores neutrales a menudo se vinculan con emociones más moderadas o ambivalentes. El blanco simboliza la pureza, luz y paz, mientras que el negro está relacionado con el misterio, lo desconocido y la sabiduría. El gris puede transmitir neutralidad, tristeza o vejez, y el marrón simboliza la estabilidad y lo terrenal, pero también puede evocar humildad.
  • Colores cálidos (rojos, naranjas, amarillos): Estos colores suelen evocar emociones de calidez, energía y excitación. El rojo está vinculado con la pasión, el amor y la emoción intensa, aunque también esta asociado con emociones de alerta.

El poder de la influencia subliminal

En los campos de la política, el marketing y los supermercados, la psicología de los colores desempeña un papel silencioso pero influyente. Así, las marcas seleccionan meticulosamente los colores para despertar respuestas emocionales y guiar decisiones de los consumidores (Labrecque y Milne, 2011b).

Los supermercados, por ejemplo, funcionan como laboratorios de la psicología de los colores. Por ejemplo, los carteles rojos con descuentos generan urgencia, los tonos verdes y azules en los productos frescos transmiten salud y bienestar, y el verde se usa comúnmente en productos orgánicos y saludables.

El rojo en los supermercados: Generando urgencia y estímulo

¿Has experimentado alguna vez la repentina atracción hacia estos llamativos letreros rojos mientras recorres los pasillos del supermercado?

En el comercio minorista, como supermercados y tiendas, se ha empleado con éxito la psicología de los colores para evocar urgencia y estimular la acción entre los compradores. Algo que se logra mediante carteles y etiquetas de “oferta” en un llamativo rojo vibrante, pues captura la atención y genera una sensación de urgencia de manera instintiva.

Esta sensación urgente, a menudo, motiva a considerar la compra con mayor seriedad y, en numerosos casos, a tomar una decisión rápida. Al fin y al cabo, es una estrategia de utilización del color rojo para crear un sentido de urgencia y fomentar las compras impulsivas(Brengman, 2002).

Conclusión

La psicología de los colores fusiona la percepción visual con lo emocional y decisional, transformando los colores en herramientas que moldean las sensaciones, elecciones cotidianas y estrategias de marketing. Pues cada matiz evoca respuestas únicas, que pueden variar según la cultura y las experiencias personales.

Al manipular las combinaciones de colores en el diseño y el entorno, se desatan posibilidades para evocar emociones específicas. Constatado así, que los colores son vínculos esenciales entre la percepción sensorial y la complejidad de las emociones y decisiones, ofreciendo un potencial para comunicar, persuadir y establecer conexiones significativas con el entorno.

Referencias bibliográficas

  • Brengman, M. (2002). The impact of colour in the store environment : an environmental psychology approach. Ghent University. Faculty of Economics and Business Administration, Ghent, Belgium. http://hdl.handle.net/1854/LU-539646
  • Elliot, A. J. y Maier, M. (2014). Color Psychology: Effects of perceiving color on psychological functioning in humans. Annual Review of Psychology, 65(1), 95-120. https://doi.org/10.1146/annurev-psych-010213-115035
  • Elliot, A. J., Maier, M. A., Binser, M. J., Friedman, R. y Pekrun, R. (2009). The effect of red on avoidance behavior in achievement contexts. Personality and Social Psychology Bulletin, 35(3), 365-375. DOI: 10.1177/0146167208328330
  • Labrecque, L. I. y Milne, G. R. (2011). Exciting red and competent blue: the importance of color in marketing. Journal of the Academy of Marketing Science, 40(5), 711-727. https://doi.org/10.1007/s11747-010-0245-y
  • Rosenthal, I., Singh, S., Hermann, K. L., Pantazis, D. y Conway, B. R. (2021). Color space geometry uncovered with magnetoencephalography. Current Biology, 31(5), 1127-1128.
  • Singh, S. (2006). Impact of color on marketing. Management decision, 44(6), 783-789.
  • Ward, J. (2004). Emotionally mediated synaesthesia. Cognitive Neuropsychology, 21(7), 761-772. https://doi.org/10.1080/02643290342000393