La etapa de neurodesarrollo es vital para crear y mantener los circuitos neuronales, que son el sustento de la formación de aspectos físicos, cognitivos y emocionales. Por lo tanto, es fundamental entender cómo se produce el proceso y cuáles son sus factores relevantes en la formación cerebral. Con un adecuado desarrollo, la persona podrá experimentar y disfrutar de cualquier tipo de experiencia. Asimismo, podrá llevar a cabo acciones y conductas que sean beneficiosas. El neurodesarrollo facilita el aprendizaje de nueva información y a futuro conduce a la autonomía de la persona.

¿Cómo comienza el neurodesarrollo?

Mujer en embarazo Neuroclass

Tras la fecundación del óvulo se inicia la formación del cigoto, el cual se implanta en el útero. En este momento comienza el proceso de gastrulación, en el que empiezan a diferenciarse los distintos tipos de células. Este proceso hace que el cigoto se convierta en una gástrula.

La gástrula presenta tres capas de células claramente diferenciadas. La primera es el mesodermo, donde se originan los huesos y la masa muscular. La segunda es el endodermo, desde donde se forman el páncreas, el esófago y el estómago. Por último, tenemos el ectodermo, donde nacen las estructuras del sistema nervioso, así se inicia la formación cerebral.

Primera etapa del neurodesarrollo: la formación cerebral

Este proceso se caracteriza por tener diferentes fases en las que se va desarrollando lentamente el sistema nervioso de los niños. Por lo tanto, es vital que esta etapa se complete adecuadamente para evitar el desarrollo de múltiples trastornos.

Fase embrionaria en el neurodesarrollo

A las dos semanas de concepción comienza el proceso de desarrollo del cerebro. En este caso, el ectodermo sufre algunos cambios estructurales y se inicia la formación de la placa neural. Para el día dieciocho del embarazo, en la placa comienza el proceso de neurulación. En este proceso, los extremos de dicha placa neural se comienzan a elevar hacia la línea media y después forman un surco. Por este surco se desarrollan dos líneas, las cuales se fusionan y forman el tubo neural.

Desarrollo tubo neural en el neurodesarrollo NeuroClass

Este tubo neural comienza un proceso de sellado que inicia en la parte media, sigue a la parte anterior y por último, a la zona posterior. Asimismo, comienza la formación de la cresta neural, importante para el desarrollo del sistema nervioso. Este proceso culmina aproximadamente el día veintiséis o veintiocho del embarazo. Si se presenta algún daño en tal proceso, se pueden generar enfermedades como la espina bífida o el encefalocele.

Fase fetal en el neurodesarrollo

Esta fase inicia cuando se cierra el tubo neural y quedan determinadas las dos grandes divisiones del sistema nervioso. La región caudal (parte de abajo) dará lugar al cordón espinal. La región cefálica (parte de arriba) tendrá nuevas divisiones durante los siguientes meses para dar lugar al desarrollo de la masa encefálica.

En un inicio de la formación cerebral, la región cefálica del tubo neural se divide en tres vesículas: prosencéfalo, mesencéfalo y rombencéfalo. Con el paso de unos días, el prosencéfalo se divide en telencéfalo y diencéfalo. Por otro lado, el rombencéfalo se divide en dos: metencéfalo y mielencéfalo.

A partir de estas divisiones, se van a formar las principales estructuras y cavidades cerebrales. La organización es la siguiente:

  • Telencéfalo: nace la corteza cerebral, ganglios basales, hipocampo, amígdala y ventrículos laterales.
  • Diencéfalo: se forma el tálamo, hipotálamo y tercer ventrículo.
  • Mesencéfalo: permanece igual y desarrolla el acueducto.
  • Metencéfalo: nace la protuberancia, cerebelo y cuarto ventrículo.
  • Mielencéfalo: se desarrolla el bulbo raquídeo y cuarto ventrículo.

Las estructuras de línea media son otra parte importante del desarrollo durante esta etapa. En este caso, se crean estructuras como el cuerpo calloso, el quiasma óptico y el septum pullucidúm. Estas estructuras se ubicarán en el espacio medio del cerebro y tomarán protagonismo en el desarrollo de las funciones físicas y cognitivas.

Segunda etapa del neurodesarrollo: Crecimiento y desarrollo cerebral

Una vez terminada esta etapa, la formación cerebral comienza su proceso de crecimiento y desarrollo. Siendo este aspecto vital en la formación de la personalidad, el comportamiento y las funciones cognitivas, entre otras. Esta parte del neurodesarrollo inicia desde el tercer mes de embarazo y culmina mucho después del nacimiento. Existen cuatro etapas en el desarrollo que se expondrán a continuación.

neurodesarrollo fetal o formación cerebral Neuroclass
Kolb and Whishaw (2006)

Proliferación

Para comenzar, iniciamos con la proliferación. En esta etapa del neurodesarrollo se da origen a aproximadamente cien mil millones de neuronas cerebrales y de células gliales. Se divide en dos procesos. En primer lugar, tenemos la división simétrica. Aquí hay un aumento de las células proliferas, que conforman la base de las células que están presentes en el sistema nervioso central.

En segundo lugar, la división asimétrica, en la que inicia la neurogénesis y el proceso de determinación de las células. En este caso, dependiendo de los factores genéticos, pueden seguir siendo células proliferas o se convierten en neuronas o células gliales. Con este proceso se inicia, de manera rudimentaria, la división cortical y subcortical del cerebro.

Migración

En segundo lugar, se desarrolla el proceso de migración que tiene lugar entre el tercer y quinto mes de embarazo. En esta parte del neurodesarrollo, las células nerviosas poco desarrolladas se desplazan desde la zona ventricular del cerebro hacia su destino definitivo dentro del sistema nervioso. Es importante recalcar que no se ha definido qué tipo de neuronas serán. Por lo tanto, cada axón y sus dendritas no se han desarrollado en su totalidad.

Existen dos tipos de migración:

  • Tangencial: en el cual las neuronas migran en dirección paralela al tubo neural.
  • Radial: el movimiento de estas neuronas se da perpendicularmente al tubo neural.

Organización

Este proceso inicia desde los cinco meses de gestación y culmina años después del nacimiento. Tiene diferentes aspectos a desarrollar que pueden darse en diversos momentos de la vida. En primer lugar, tenemos la diferenciación de las neuronas en la subplaca. En este caso, la capa cortical se organiza con ayuda de una subplaca, que manda energía para que estas neuronas se despierten y comiencen a desarrollarse. De igual manera, las neuronas inician las conexiones entre ellas y crean una capa migratoria que se convertirá en la corteza cerebral.

Posteriormente encontramos el proceso de laminación. En este caso, comienza la organización de las seis capas de la corteza cerebral adulta. En tercer lugar, tenemos el crecimiento de neuritas, el cual se da por medio de impulsos de energía que estimulan el crecimiento de las dendritas hasta que sean funcionales.

Seguido, está el proceso de sinaptogénesis, en el que las neuronas comienzan el proceso de sinapsis. En principio, la formación cerebral desarrolla una primera red de contactos para establecer las bases de comunicación neuronal eficaz. Este proceso sigue con la maduración del sistema nervioso. Por lo tanto, los aprendizajes son indispensables aquí, ya que ayudan a que la neurona se especialice, crezca y cree conexiones.

En quinto lugar, está la eliminación selectiva de sinapsis y neuronas. Este proceso se da con el fin de tener un mejor funcionamiento de las neuronas que se especializaron o desarrollaron más conexiones sinápticas.

Por último, encontramos la proliferación y diferenciación de células gliales. Aquí están las células que migraron junto con las neuronas pero que no se diferenciaron. Esta diferenciación se logra cuando se acerca el nacimiento, ya que son las que ayudan al mantenimiento de las neuronas.

Mielinización

proceso de mielinización en el neurodesarrollo neuroclass
Volpe, 2001

La mielinización es el proceso en el que los axones son cubiertos con mielina. Esta sustancia es dada por las células gliales y tiene como fin garantizar una conducción más rápida entre neuronas y ayudar al metabolismo cerebral.

En este caso, el proceso se da de abajo hacia arriba y de occipital a frontal. Es decir, inicia desde el tronco y va subiendo hasta la corteza. Asimismo, comienza en el lóbulo occipital y luego va hacia los lóbulos temporales y frontales. Entre las áreas de mielinización tardía se encuentra parte de lóbulo frontal y el área asociativa temporoparietal.

Este proceso se ve reflejado principalmente por el desarrollo cognitivo del niño. Desde el nacimiento ya se han desarrollado los reflejos más primarios que se relacionan con áreas subcorticales. Al final del proceso se desarrollan las funciones ejecutivas que se relacionan con el lóbulo frontal.

Conclusión

A manera de conclusión, es evidente cómo el proceso de neurodesarrollo tiene un alto nivel de complejidad. Se produce desde las primeras semanas de embarazo y termina después del nacimiento de la persona. Por ende, es importante tener cuidado desde los primeros días de concepción para así evitar cualquier complicación en el desarrollo de estos procesos.

Es importante indicar que el ambiente, la alimentación y la genética son algunos factores que pueden influenciar el desarrollo de este. Aun así, es importante considerar los factores externos para proteger e impulsar el neurodesarrollo. Finalmente, es necesario seguir las indicaciones médicas y evitar cualquier riesgo que pueda afectar tanto el proceso de desarrollo como a la vida del bebé.

Referencias Bibliográficas

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