La demencia esquizofrénica es un término que describe la coincidencia de la esquizofrenia y la demencia en una persona. Hoy en día, se han generado múltiples debates y estudios en torno a si la esquizofrenia actúa como un factor de riesgo para el desarrollo posterior de la demencia. En esta nota exploraremos los vínculos entre ambas condiciones y las posibles conexiones neurobiológicas.

Esquizofrenia y demencia: ¿Dos mundos colisionando?

En la esquizofrenia los síntomas se manifiestan en forma de alucinaciones, delirios y trastornos en el pensamiento, percepción y comportamiento. Por otro lado, la demencia, véase la enfermedad de Alzheimer, se caracteriza por la degeneración progresiva de funciones cognitivas como la memoria y el juicio.

Demencia esquizofrénica

Aunque parecen ser realidades aparte, hay un grupo de personas en las que convergen, dando paso a la denominada demencia esquizofrénica. Esta confluencia plantea interrogantes sobre la relación entre ambas condiciones, así como su posible impacto en el diagnóstico, tratamiento y comprensión de la salud mental y la neurodegeneración (Hany et al., 2023).

¿Existe una relación causal?

La relación entre la esquizofrenia y la demencia es un área de investigación que ha intrigado a los científicos durante años. Aunque históricamente se consideraban trastornos separados, investigaciones recientes han revelado una conexión compleja entre ellos.

Esta asociación plantea preguntas fundamentales sobre los factores subyacentes que podrían contribuir a la intersección entre la psicosis y el deterioro cognitivo. Así como las implicaciones que esto podría tener para la prevención y el manejo clínico de ambos.

Aportes significativos

Se ha señalado firmemente la conexión entre la esquizofrenia y el riesgo de demencia, proporcionando una visión más profunda de cómo ambos cuadros están interrelacionados. Así, los resultados de análisis que incluye un gran número de participantes, indican que las quienes presentan esquizofrenia parecen tener más probabilidades de enfrentar problemas de demencia en comparación con aquellos que no tienen esta condición.

También se ha observado que dicha relación podría verse influenciada por diferencias de género, ya que las mujeres con esquizofrenia enfrentan un mayor riesgo de demencia en comparación con los hombres en una situación similar. No obstante, resulta esencial continuar con investigaciones adicionales, especialmente estudios controlados (Cai y Huang, 2018).

Prevalencia de la demencia esquizofrénica

Se ha constatado que, a la edad de 66 años, la prevalencia de demencia en individuos con esquizofrenia fue del 27.9%, en comparación con el 1.3% en el grupo sin enfermedades mentales graves. Este porcentaje aumentó a medida que avanzaba la edad, alcanzando el 70.2% a los 80 años en el grupo con esquizofrenia, en contraste con el 11.3% en el grupo sin dicho condición. Asimismo, también ha destacado una mayor incidencia anual de diagnósticos de demencia entre personas con esquizofrenia en comparación con aquellos sin enfermedades mentales graves en todas las edades (Stroup et al., 2021).

Factores de riesgo asociados a la demencia esquizofrénica

Esquizofrenia

Además de la duración prolongada de la esquizofrenia y la presencia de condiciones médicas coexistentes, como la diabetes, otros factores como la edad avanzada, el género, consumo de sustancias adictivas y falta de actividad física también se han asociado con un mayor riesgo de demencia.

Sumado a lo anterior, la genética desempeña un papel crucial en ambas condiciones, y ciertos genes relacionados con la esquizofrenia también han sido implicados en la predisposición a la demencia. Además, la neuroinflamación, un proceso inflamatorio crónico del cerebro, se ha identificado en ambas condiciones, sugiriéndose una posible conexión biológica (Zhang et al., 2023).

Conexiones neurobiológicas

Desde una perspectiva neurobiológica, las conexiones entre la esquizofrenia y la demencia son intrincadas. Así pues, se ha propuesto que los cambios en la estructura y la función cerebral observados en la esquizofrenia podrían predisponer a la vulnerabilidad cognitiva que, a su vez, podría aumentar el riesgo de demencia. Además, algunos estudios de neuroimagen han demostrado superposiciones en regiones cerebrales afectadas en ambas condiciones, como la corteza prefrontal y el hipocampo (Luvsannyam et al., 2022).

Diferencias neuropsicológicas entre esquizofrenia y demencia

Entender las diferencias neuropsicológicas entre la esquizofrenia y las demencias progresivas es crucial para el diagnóstico y tratamiento precisos. Un estudio comparativo exploró patrones de déficits cognitivos en estas condiciones.

¿Los resultados? Se reportaron similitudes en déficits neuropsicológicos en grupos de pacientes con esquizofrenia, independientemente de la edad de inicio o duración de la enfermedad, en contraste con pacientes con enfermedad de Alzheimer. Estos hallazgos resaltan las diferencias entre condiciones neuropsiquiátricas y enfermedades neurodegenerativas, subrayando la importancia de evaluaciones y enfoques terapéuticos específicos (Sami et al., 2021).

Un diagnóstico difícil

El diagnóstico de la demencia esquizofrénica presenta desafíos únicos debido a la intersección de síntomas característicos de la esquizofrenia y los déficits cognitivos asociados con la demencia. Tal es así, que el proceso de diagnóstico implica una evaluación exhaustiva que considera la historia clínica, los síntomas psicóticos, los cambios cognitivos y las pruebas neuropsicológicas. Por su parte, la diferenciación entre la demencia esquizofrénica y otras formas de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, es crucial para orientar el tratamiento adecuado.

La importancia del enfoque indisciplinar

El enfoque terapéutico es multidimensional y personalizado. De este modo, la gestión de los síntomas psicóticos puede requerir el uso de antipsicóticos, aunque se debe tener precaución debido a los posibles efectos secundarios y la mayor sensibilidad de los pacientes mayores.

Además, se pueden emplear intervenciones psicosociales para abordar la agitación, agresión y otros comportamientos problemáticos. Sin olvidar que el apoyo psicológico y la educación tanto para los pacientes como para sus cuidadores son esenciales para mejorar la calidad de vida (Chawan et al., 2022).

Conclusión

En resumen, la relación entre la esquizofrenia y la demencia es un campo en constante evolución que plantea desafíos y preguntas intrigantes para la comunidad médica y científica. Aunque los vínculos entre estas dos condiciones aún no están completamente esclarecidos, la investigación sugiere la existencia de factores de riesgo compartidos y posibles conexiones biológicas. A medida que continuamos profundizando en nuestra comprensión de estas interacciones, estamos mejor posicionados para desarrollar estrategias de evaluación y tratamiento más efectivas que aborden aspectos únicos.

Referencias bibliográficas

  • Cai, L. y Huang, J. (2018). Schizophrenia and risk of dementia: a meta-analysis study. Neuropsychiatric disease and treatment14, 2047-2055. https://doi.org/10.2147/NDT.S17293
  • Chawan, N., Jain, S. y Garg, S. (2022). Familial Co-Aggregation of Dementia with Schizophrenia: A Cross Sectional Pedigree Analysis. Indian journal of psychological medicine44(4), 366-370. https://doi.org/10.1177/02537176211049266
  • Hany, M., Rehman, B. y Azhar, Y.(2023). Schizophrenia. StatPearls.
  • Luvsannyam, E., Jain, M., Pormento, M., Siddiqui, H., Balagtas, A., Emuze, B. y Poprawski, T. (2022). Neurobiology of Schizophrenia: A Comprehensive Review. Cureus14(4), e23959. https://doi.org/10.7759/cureus.23959
  • Sami, M. y Liddle, P. (2022). Neurobiology of Psychosis and Schizophrenia 2021: Nottingham Meeting. Schizophrenia bulletin48(2), 289-291. https://doi.org/10.1093/schbul/sbab152
  • Stroup, T., Olfson, M., Huang, C., Wall, M., Goldberg, T., Devanand, D. y Gerhard, T. (2021). Age-Specific Prevalence and Incidence of Dementia Diagnoses Among Older US Adults With Schizophrenia. JAMA psychiatry78(6), 632-641. https://doi.org/10.1001/jamapsychiatry.2021.0042
  • Zhang, Y., Wang, P., Tang, J., Wong, Y. y Luo, H. (2022). Incidence and associated factors of dementia in people schizophrenia: A population-based cohort study. Innovation in Aging6(Suppl 1), 467. https://doi.org/10.1093/geroni/igac059.1815